什麼是幹細胞?
官方資料
有關幹細胞的爭議
●細胞用在不同疾病上的影響
同源性骨髓細胞能
改善冠狀動脈血流
自體神經幹細胞移植
能改善帕金森病的症狀
我的小孩要不要儲存臍帶血
改進新的療法可以治癒嚴重聯合免疫缺陷病(SCID)病人
骨髓幹細胞也可以
發揮肝臟的功能
骨髓幹細胞可使
梗塞的心肌再生
基因療法有助於治療X染色體有關的免疫缺陷綜合症狀
移植自體同源的幹細
胞可望治療紅斑狼瘡
國內相關研討會報導
幹細胞圖示






我的小孩要不要儲存臍帶血?

張瓊懿博士審稿
  父母為了孩子的健康,可以不惜一切地付出,在某臍帶血銀行提供五個「一元優惠方案」後,便引發了一陣臍帶血的討論熱潮。臍帶血的功能為何?有沒有這個必要?可能是父母在考慮是否替孩子買下這項所費不貲的「保險」時,最大的疑問。

臍帶血的神奇功能來自它所含有豐富的「幹細胞」,這些細胞為尚未成熟的細胞,所以有機會發育成各種細胞,特別是血球細胞及淋巴球,因此,萬一您的一個孩子不幸罹患了與血液細胞相關的疾病時,您便可以以您其他健康孩子的臍帶血進行移植。目前被證實可以用臍帶血治療的疾病包括各種血癌、淋巴癌、貧血等,另外,對許多其它種疾病的效果也尚在研究中。不過,因臍帶血的量並不多,因此相對於成人患者,臍帶血較適用於孩童上。臍帶血移植的理論其實與現在較普遍的骨髓移植十分類似。不過,來自骨髓的細胞因具有免疫功能,會威脅並攻擊接受捐贈者;相反地,臍帶血中所含的幹細胞的免疫功能尚未發育完全,所以較不會產生免疫上的排斥作用,因此在找尋捐贈者及受贈者的配對上較不嚴格,來得容易許多,目前成功例子中,不乏無血親關係者間的臍帶血移植。除此之外,和骨髓的抽取比較起來,臍帶血的取得可以說是不痛不癢,只須在母親生完孩子後,將原本即要被丟棄的臍帶及胎盤中的血留下來,以近攝氏零下兩百度的低溫保存下來,待需要時,它的移植方式則有如輸血一般容易。這不費工夫、廢物利用的方式使得臍帶血的保留更加令人心動。

是不是這樣大家就應該為孩子們買下這項「保險」呢?恐怕也不見得。在您花了大筆錢為您的孩子留下他的臍帶血後,使用到的機會有多少呢?這與每個人的家族病史有關,據推算約在兩千至二十萬分之一。美國一家最大的私人臍帶血銀行,在過去五年內中有兩萬個臍帶血儲存,其中僅有十四個被取出使用。因此它的經濟效益大家可以評估一下。不過,可以確定的是,有遺傳性免疫疾病的家庭,或是您已經有一個患有血癌或淋巴癌的孩子時,保留接下來的孩子的臍帶血很可能就可以發揮其救命的功能。

根據調查,要在有九千人次的臍帶血銀行中找到適當配對的機率有百分之六十,而推算在十萬人次的臍帶血銀行中,能提供成功配對的機率則高達百分之八十五至九十五。在臍帶血保留收費昂貴的情形下,為了發揮其救人的效果,最好的方式可能是由政府單位或其他慈善團體來提供一個「公立」的臍帶血銀行,如同現在某些鼓勵大家捐贈骨髓的團體一樣,而非營利性質的私人臍帶血銀行。想必大家在捐贈臍帶血的意願上,會比捐贈骨髓要高出許多。我們當然希望自己沒有需要借用到臍帶血的一天,而事實上,對一般人來說,使用到的機率也是微乎其微,不過,如果將您原本便要丟棄的東西留下來,便可能救人一命時,何樂而不為呢?我們期待臍帶血移植在技術上的日趨成熟,也希望在它的保留與使用上能發揮最大的效應。


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