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服務於彰化秀傳紀念醫院一般外科的許志宏醫師,在外科領域有豐富臨床經驗,他提醒,雖然大腸直腸癌好發於年紀較大者,但是隨著飲食西化、飲食習慣改變,年紀輕輕就罹患者也不在少數,因此可能的族群都應養成定期篩檢的習慣,以期及早發現、診斷、治療。
 
 
責任編輯/紀秉瑩
審稿醫師/許志宏
 
 
首頁>大腸直腸癌>腸癌預防>化學預防 
 

化學預防

  目前最新的癌症觀念已經從以前的殺死癌細胞轉移到預防癌細胞的產生。傳統使用毒殺癌細胞的藥物有許多令人無法忍受的副作用,包括抑制造血功能使病患容易受到感染、掉髮、嚴重的噁心嘔吐等。

  如果我們能夠以其他較沒有毒性的藥物來預防癌症發生,將會比一昧地研發殺死癌細胞的藥物更有價值;畢竟,預防勝於治療,因此在90年代開始有科學家提倡以化學預防的方式來避免癌症的產生。

  既然我們要預防癌細胞的生成,那我們就一定了解癌症形成的過程;到底癌細胞是怎麼來的眾說紛紜,是正常細胞突變而來的?或者是怎樣的情況下特別容易形成癌細胞呢?

  以大腸直腸癌來說,要從正常的大腸上皮細胞一直到形成惡性腫瘤,之間經過了漫長的過程,牽涉到許多不同基因的突變,而了解是什麼原因影響這個漫長的過程,將有助於我們尋找化學預防藥物的可能性。

  整個大腸直腸癌形成的過程中可能牽涉到的基因突變包括APC、COX-2、K-rasp53等,這些基因大部分是是屬於「腫瘤抑制基因」,也就是我們身體內的守護者,這些基因在正常情況下可以抑制腫瘤的生成;但相反的,如果這些基因因為發生突變或是未知的原因而喪失功能,那很有可能就是使正常細胞惡化的原因之一。

  目前有許多可有潛力的化學預防藥物,包括最廣為人知的百年老藥aspirin(阿斯匹靈),還有同樣是具有抗發炎藥物的sulindac,以及對COX-2這個酵素具有選擇性的celecoxib(商品名為cerebrex);除了藥物以外,還有許多食物素材也被認為具有這樣的潛力,包括葉酸、鈣、維他命與纖維素等。

  有別於傳統化學治療帶來的痛楚,使用藥物進行化學預防提供了癌症患者另一項選擇,目前的科學進展仍無法完全控制癌細胞的生長、蔓延,但是許多的努力已經朝向這個目標邁進,配合對癌症發生的原因、基因的了解,未來要控制癌症將不會是遙不可及的夢想;除了藥物的預防或是治療外,定期的接受篩檢,才能達到早期發現早期治療的根本目標。

 
 
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資料來源:行政院衛生署 秀傳醫療體系 | 國際厚生健康園區 | 美國最大醫療入口網站WebMD
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